Skryté pralesy nalezené hluboko pod oceánskou pokrývkou dvakrát v oblasti Indie: ScienceAlert

2
Skryté pralesy nalezené hluboko pod oceánskou pokrývkou dvakrát v oblasti Indie: ScienceAlert

Amazon, Borneo, Kongo, Daintree. Známe jména mnoha největších nebo nejznámějších deštných pralesů světa.

A mnozí z nás ví o největší rozloze lesů na světě, boreálních lesích táhnoucích se od Ruska po Kanadu.

Ale kolik z nás by dokázalo pojmenovat podvodní les?

Skryté pod vodou jsou obrovské chaluhy a chaluhové lesy, které se táhnou mnohem dále, než jsme si dříve uvědomovali.

Málokdo je dokonce jmenován. Ale jejich bujné baldachýny jsou domovem obrovského množství mořských druhů.

U pobřeží jižní Afriky leží Velký africký mořský praleszatímco Austrálie se chlubí Velký jižní útes kolem jeho jižních končin.

Po celém světě je mnohem více rozlehlých, ale nepojmenovaných podmořských lesů.

Náš nový výzkum zjistil, jak na to rozsáhlý a výrobní oni jsou. Zjistili jsme, že světové oceánské lesy pokrývají plochu dvakrát větší než Indie.

Tyto lesy s mořskými řasami čelí hrozbám mořských veder a změny klimatu. Mohou však také nést část odpovědi díky své schopnosti rychle růst a vázat uhlík.

Co jsou oceánské lesy?

Podvodní lesy jsou tvořeny mořskými řasami, což jsou druhy řas. Stejně jako jiné rostliny rostou i mořské řasy zachycováním sluneční energie a oxidu uhličitého prostřednictvím fotosyntézy.

Největší druhy dorůstají desítky metrů vysoko a tvoří lesní baldachýny, které se houpou v nekonečném tanci, jak se vlnobití pohybuje. Plavat skrz jeden znamená vidět skvrnité světlo a stín a pocit neustálého pohybu.

Stejně jako stromy na souši, i tyto mořské řasy nabízejí stanoviště, potravu a úkryt pro širokou škálu mořských organismů.

Velké druhy, jako je mořský bambus a obří řasa, mají struktury naplněné plynem, které fungují jako malé balónky a pomáhají jim vytvářet obrovské plovoucí baldachýny.

Jiné druhy se spoléhají na silné stonky, aby zůstaly vzpřímené a podporovaly své fotosyntetické čepele. Jiní zase, jako zlatá řasa na australském Velkém jižním útesu, překrývají mořské dno.

Mapa světa s podvodními lesy
Jen málo z nejproduktivnějších lesů světa bylo uznáno a pojmenováno. (uveden autor)

Jak jsou tyto lesy rozsáhlé a jak rychle rostou?

O mořských řasách je již dlouho známo, že patří mezi nejrychleji rostoucí rostliny na planetě. Dodnes je ale velmi náročné odhadnout, jak velkou plochu jejich lesy pokrývají.

Na souši můžete nyní snadno měřit lesy pomocí satelitu. Pod vodou je to mnohem složitější. Většina satelitů nemůže provádět měření v hloubkách, kde se nacházejí podmořské lesy.

Abychom tuto výzvu překonali, spoléhali jsme na miliony podvodních záznamů z vědecké literatury, online úložišť, místních herbářů a občanské vědecké iniciativy.

S těmito informacemi jsme modelovali globální rozložení oceánských lesů, zjištění, že kryjí mezi 6 miliony a 7,2 miliony kilometrů čtverečních. To je větší než Amazonka.

Dále jsme hodnotili, jak produktivní jsou tyto oceánské lesy – tedy jak moc rostou. Opět nebyly žádné jednotné globální rekordy. Museli jsme projít stovkami jednotlivých experimentálních studií z celého světa, kde rychlost růstu mořských řas měřili potápěči.

My nalezeno oceánské lesy jsou ještě produktivnější než mnoho intenzivně pěstovaných plodin, jako je pšenice, rýže a kukuřice.

Produktivita byla nejvyšší v mírných oblastech, které se obvykle koupou v chladné vodě bohaté na živiny.

Každý rok produkují oceánské lesy v těchto regionech v průměru 2 až 11krát více biomasy na plochu než tyto plodiny.

Co naše zjištění znamenají pro výzvy, kterým čelíme?

Tato zjištění jsou povzbudivá. Tuto nesmírnou produktivitu bychom mohli využít, abychom pomohli splnit budoucí světovou potravinovou bezpečnost. Farmy s mořskými řasami mohou doplňovat produkci potravin na souši a podporovat udržitelný rozvoj.

Tato rychlá rychlost růstu také znamená, že mořské řasy mají hlad po oxidu uhličitém. Jak rostou, stahují velké množství uhlíku z mořské vody a atmosféry. Globálně mohou oceánské lesy pojmout co nejvíce uhlíku jako Amazonka.

To naznačuje, že by mohly hrát roli při zmírňování klimatická změna. Ne všechen uhlík však může skončit sekvestrován, protože to vyžaduje, aby byl uhlík z mořských řas uzavřen z atmosféry na relativně dlouhou dobu.

První odhady tomu nasvědčují značný podíl mořských řas by mohlo být sekvestrováno v sedimentech nebo v hlubokém moři. Ale přesně to, kolik uhlíku z mořských řas skončí přirozeně sekvestrovaných, je oblastí intenzivního výzkumu.

Těžké časy pro oceánské lesy

Téměř veškeré extra teplo 2 400 gigatun skleníkových plynů, které jsme dosud vypustili, se dostalo do našich oceánů.

To znamená, že oceánské lesy čelí velmi obtížným podmínkám. Velké rozlohy oceánských lesů nedávno zmizely západní Austrálie, východní Kanadě a Kaliforniecož vede ke ztrátě přirozeného prostředí a potenciálu sekvestrace uhlíku.

A naopak, jak taje mořský led a teplota vody se otepluje, očekává se, že některé arktické oblasti zaznamenají expanzi jejich oceánské lesy.

Tyto přehlížené lesy hrají u našich pobřeží zásadní, do značné míry nevídanou roli. Většina světových podvodních lesů je neznámá, neprozkoumaná a nezmapovaná.

Bez značného úsilí o zlepšení našich znalostí nebude možné zajistit jejich ochranu a zachování – natož využít plný potenciál mnoha příležitostí, které poskytují.Konverzace

Albert Pessarrodona SilvestrePostdoktorandský výzkumný pracovník, Univerzita Západní Austrálie; Karen Filbee-Dextervýzkumný pracovník, School of Biological Sciences, Univerzita Západní Austráliea Thomas WernbergProfesor, Univerzita Západní Austrálie.

Tento článek je znovu publikován z Konverzace pod licencí Creative Commons. Číst Původní článek.

podobné příspěvky

Leave a Reply